Toeteren, Zwaaien, en Rijden op Curaçao: Een Gids voor de Verkeersregels

184

Voordat je in het vliegtuig stapt, is het wel zo handig om even te checken hoe het zit met de verkeersregels op dit prachtige eiland. Want ja, rijden in het paradijs klinkt geweldig, maar alleen als je niet per ongeluk een lokale verkeersregel overtreedt en je dag eindigt met minder zonnige verrassingen. Geen zorgen, wij hebben de belangrijkste do’s en don’ts voor je op een rijtje gezet, zodat je straks net zo ontspannen door het verkeer manoeuvreert als een local. Klaar voor de start? Riemen vast, daar gaan we!

Verkeer van rechts heeft niet altijd voorrang

  • Op een T-splitsing gaat het verkeer op de doorgaande weg voor.
  • Op een gelijkwaardige kruising gaat verkeer van rechts wel voor, maar daarvan zijn er niet zoveel op het eiland en mocht je deze wel tegenkomen dan word die voorrangsregel in de praktijk niet gebruikt. Meestal is de voorrang op kruispunten geregeld met borden of verkeerslichten.
  • Tijdens file vorming of bij drukkere wegen; be a gentleman en geef elkaar de ruimte, je krijgt hier een toeter of wat geknipper met de lichten voor terug.

Als je het even niet meer weet; iedereen heeft voorrang, behalve jij!

Verkeerslichten

  • Ze werken en betekenen hetzelfde als in Nederland, maar sommige lokale chauffeurs gaan er wat anders mee om; niet zelden ‘scheuren’ chauffeurs hier nog het kruispunt op als het licht al enige seconden op rood staat. Let dus goed op en kijk nog een of twee keer naar links en rechts voordat je optrekt als jouw licht op groen springt.

Richtingaanwijzers

  • Ook die zitten hier standaard op de auto’s. Alleen denken veel mensen hier dat dit (kerst)versiering is. Ze gebruiken ze helemaal niet……
  • of wel, maar dat wil dan niet zeggen dat ze ook daadwerkelijk gaan afslaan (soms staan ze gewoon nog aan van 9 kruispunten geleden)…..,
  • of ze staan niet aan en slaan toch ineens af…..,
  • of ze rijden met alarmverlichting aan… gewoon omdat dat leuk is….?,
  • of misschien wel omdat ze dronken zijn.
    Hecht dus niet al te veel waarde aan de richtingaanwijzers van je medeweggebruikers!

Hecht dus niet al te veel waarde aan de richtingaanwijzers van je medeweggebruikers!

Maximum snelheid

  • De officiele maximum snelheid binnen de bebouwde kom is 40 km/u
  • De officiele maximum snelheid buiten de bebouwde kom is 60 km/u
  • Op sommige wegen (hoofdzakelijk delen van de ring rondom de stad) is 80 km/u toegestaan. Dit wordt aangegeven met verkeersborden.

In de praktijk houdt bijna niemand zich hieraan. Wij adviseren daarom ‘go with the flow’.

Telefoons en gordels

  • Het is verboden een telefoon vast te hebben terwijl je rijdt. (maar veel chauffeurs doen het toch)
  • Het dragen van veiligheidsgordels is verplicht. (maar veel chauffeurs doen het niet)

Let echter op; wat anderen doen is niet de norm; bespaar jezelf een boete!

Toestand van het wegdek

  • De laatste jaren is er al flink wat verbeterd aan de wegen op het eiland. Toch zijn er nog veel plaatsen waar het wegdek slecht is. Blijf daarom altijd goed opletten op de weg voor je, want als er een gat in zit, is het vaak ook gelijk een behoorlijke krater en rij je er misschien je banden (en soms zelfs velgen) op stuk.
  • Als de wegen nat worden of zijn, worden ze spiegelglad. Hou daar rekening mee, pas je snelheid aan en hou meer afstand.
  • Rij ook niet zomaar door plassen heen; je kan meestal niet zien of het een klein plasje is of dat er misschien wel ‘een gat tot China’ onder zit. Ook kun je hierdoor snel door in een slip raken.

‘Keep your lane’

  • Er zijn niet veel tweebaanswegen op het eiland maar daar waar ze wel zijn maakt het niet uit of je links of rechts rijd. Linksbaan snel verkeer en rechterbaan langzaam verkeer kennen we op Curaçao niet.
  • Denk er dus aan dat, wanneer je links rijdt en terug wil naar de rechterbaan, je ook even je rechterspiegel en -dode hoek controleert.

Rotondes

  • Ja, die hebben we ook.
  • In allerlei verschillende variaties.
  • Enkelbaans, dubbelbaans, dubbele oprit enkele afrit, of andersom, u zegt het maar.
  • En bij elke rotonde is de voorrang weer anders; Er zijn er waar
    • het verkeer dat er op komt voorrang heeft
    • het verkeer dat er op zit voorrang heeft
    • en, ja, ja, zelfs een waarbij het per oprit verschilt! En bij deze laatste word er ook zeer hard gereden, je komt deze vast tegen op je trip naar westpunt en de christoffelberg
  • Het is dus erg verstandig bij het naderen goed te kijken wie, wanneer en waar voorrang heeft.
  • Houdt er ook rekening mee dat de auto links naast je zomaar rechtsaf wil of de auto rechts naast je toch driekwart rond moet.

Poko poko / Relèks!

  • Het leven hier is wat minder gejaagd dan in Europa. Mensen nemen hier dan ook de tijd voor een praatje met een bekende die ze toevallig tegenkomen. Ook al blokkeren ze daarmee de weg. Wordt niet boos, het helpt niet! Blijf rustig wachten tot het verkeer weer begint te rijden.

Jullie hebben de klok, wij hebben de tijd!

Tanken

  • Tanken hier gaat ook wat anders dan je gewend bent; Je moet namelijk vooraf betalen.
  • Zet je auto bij een pomp.
  • Ga naar de kassa en betaal het bedrag waarvoor je wil tanken.
  • Ga terug naar de pomp en begin te tanken; de pomp stopt automatisch als het bedrag dat je betaald hebt is bereikt of wanneer de tank vol is.
  • Weet je niet zeker hoeveel er in gaat? Geen probleem; geef ruim voldoende en haal na afloop je wisselgeld weer op.

Je hoeft overigens niet op zoek naar de goedkoopste pomp; de prijzen voor brandstof worden door de overheid vastgesteld en zijn bij elk benzinestation gelijk.

Navigeren

  • De weg vinden hier is soms nogal een opgave. Veel wegen hebben geen naambordje (meer) en de huisnummers zijn ook vaak niet duidelijk, onlogisch of bestaan zelfs gewoon niet. Toch hoeft het geen probleem te zijn mits je een smartphone hebt.
  • Wij zelf gebruiken en adviseren de gratis app maps.me (www.maps.me). Na het installeren van de app en het downloaden van de kaart van Curaçao heb je geen internetverbinding meer nodig en brengt deze app je overal heen zonder verder dataverbruik. De app wordt gevoed door gebruikers en je zal er locaties in vinden die andere navigatie-apps niet kennen.

Een ongelukje/aanrijding

  • Tja, dat kan gebeuren. Belangrijk om te weten is wat je wél en vooral niet moet doen in zo’n geval.
  • Je mag de auto na een aanrijding/ongeluk NIET meer verplaatsen! Hij moet blijven staan op de plaats waar hij staat. Ook al sta je midden op de Julianabrug of op het drukste kruispunt van de stad en midden in de spits!
  • Zorg dat je zelf en de overige inzittenden op een veilige plaats staat.
  • Vervolgens bel je, als je bijvoorbeeld bij Gusta hebt gehuurd, eerst hen, en daarna de Curaçao Road Service op nummer 9247 (ook bekend als Forensys).
  • Ga in geen geval discussiëren met de tegenpartij. Het heeft geen zin en meestal wordt de sfeer er ook niet beter op. De schuldvraag wordt later wel beantwoord.